Reinfecção por SARS-CoV-2: limitações e mistérios de nosso sistema imunológico

Caso você não tenha notado, ou talvez esteja “fora da rede”, tirando um tempo merecido das notícias do COVID-19, há poucas semanas ouvimos sobre vários casos de reinfecção de SARS-CoV-2.

Voltaremos a eles em um momento, mas primeiro, algumas perguntas:

  • Por que um dos pais nunca fica doente quando seus filhos começam a tossir, espirrar e e ter coriza num resfriado, enquanto o outro fica resfriado todas as vezes?
  • Por que alguns turistas comem com alegria a deliciosa comida de rua na Cidade do México, enquanto essa mesma culinária colocará outros em seus banheiros de hotel durante toda a viagem?
  • Por que algumas pessoas sofrem repetidamente de infecções na garganta, enquanto outras nunca a têm em suas vidas?
  • Por que a infecção com o vírus Epstein Barr (quase 100% em humanos na idade adulta) é na maioria das vezes assintomática, enquanto alguns poucos azarados ficarão com mononucleose grave por semanas?
  • Por que alguns homens gays nas cidades dos EUA contraíram o HIV no início dos anos 1980, após relativamente poucas exposições, enquanto alguns outros com vários contatos HIV positivos conhecidos nunca tiveram a doença? Como algumas “trabalhadoras do sexo” na África no início da década de 1980 escaparam do HIV?

Ou, talvez o mais relevante para os casos de reinfecção de COVID-19, por que algumas pessoas pegam gripe duas vezes na mesma temporada de gripe? Ou algumas pessoas (raras) pegam catapora duas vezes? (O segundo caso geralmente é bastante leve, felizmente.) Ou mesmo sarampo!

Começo com esses exemplos (e poderia ter escolhido dezenas de outros) para destacar que há muito que não sabemos sobre infecção, imunidade e como eles interagem para nos proteger – ou não para nos proteger – de doenças.

Então, depois de ouvir anedotas sobre a reinfecção de SARS-CoV-2 por meses (muitas delas falsas chamadas com base na positividade persistente de PCR de baixo nível, não reinfecção), agora temos casos atuais e vale a pena considerar alguns dos detalhes.

O primeiro ocorreu em um homem de 33 anos de idade, 142 dias após sua infecção sintomática inicial. As autoridades detectaram a infecção em um teste de triagem quando ele passou pelo aeroporto de Hong Kong, pois não apresentava sintomas. Na verdade, ele permaneceu assintomático o tempo todo. Uma rápida resposta de anticorpos desenvolveu-se logo depois, uma resposta não detectada na primeira vez.

O sequenciamento do vírus das duas infecções mostrou diferenças suficientes para provar a reinfecção, em vez de recidiva.

Conforme sabiamente observado pela professora de imunologia Dra. Akiko Iwasaki, “Isso não é motivo para alarme – este é um exemplo clássico de como a imunidade deve funcionar”.

As notícias então surgiram com casos adicionais na Europa e Equador, sobre os quais temos detalhes limitados.

Mas este caso nos EUA em um homem imunocompetente de 25 anos de Nevada merece atenção e provavelmente alguma preocupação.

Aqui estão os detalhes clínicos da história, resumidos a partir da pré-impressão disponível (ainda não foi revisada por pares):

  • 25 de março: início de dor de garganta, tosse, dor de cabeça, náusea, diarréia.
  • 18 de abril: teste positivo para SARS-CoV-2 por PCR.
  • 27 de abril: sintomas resolvidos.
  • 9 e 26 de maio: Teste negativo para vírus por dois métodos.
  • 28 de maio: início de febre, dor de cabeça, tontura, tosse, náusea e diarreia. Radiografia de tórax negativa.
  • 5 de junho: agravamento dos sintomas, agora com hipóxia; internado no hospital e descoberto com novos infiltrados na radiografia de tórax. PCR positivo para SARS-CoV-2.
  • 6 de junho: anticorpos IgM e IgG para SARS-CoV-2 positivos.

Os autores afirmam que os vírus isolados da primeira e da segunda doença mostram diferenças genéticas suficientes para suportar a reinfecção, em vez de recidiva. A fonte provável da segunda infecção foi um dos pais, sugerindo transmissão doméstica, embora as sequências dos pais não estejam disponíveis.

Esses importantes relatos de caso levantam muitas questões, sobre as quais hoje podemos apenas especular, razão pela qual muitas das sentenças a seguir têm pontos de interrogação.

Com que frequência ocorre a reinfecção e por quê? Não parece comum, mas devemos concluir a partir desses casos que ocorre. Talvez com frequência semelhante a outras infecções por coronavírus em humanos?

Os casos serão tão graves quanto a primeira infecção? Com base apenas no contato familiar do caso de Nevada, é possível que a gravidade esteja relacionada à intensidade da exposição. Será que ele não estava tomando precauções na casa, acreditando-se imune? Alguns acreditam que o inóculo é um aspecto esquecido da gravidade da doença COVID-19.

Quando a reinfecção acontecer, esses novos casos terão o mesmo risco de transmissão que a primeira infecção? Teremos que assumir que sim, mas é plausível que uma resposta imunológica torne as pessoas menos infecciosas para outras.

Como esses casos influenciam as políticas sobre a triagem de pessoas que já se recuperaram do COVID-19? Dada a longa duração da positividade da PCR em algumas pessoas, alguns especialistas em controle de infecção têm defendido não repetir o teste em pessoas que foram admitidas com doença anterior se forem assintomáticas. O mesmo para a triagem pré-procedimento. Parece que precisamos suspender essa mudança de política até que tenhamos mais dados sobre a reinfecção e a frequência com que ela ocorre.

Quais são as implicações para a eficácia da vacina? Será que uma vacina vai funcionar? Se sim, por quanto tempo? Os casos sugerem que uma vacina pode precisar ser repetida periodicamente, mas os otimistas podem apontar para a vacina do HPV como um modelo de como a imunidade da vacina pode ser mais forte do que a imunidade natural, então veremos.

Portanto, lembre-se, há muito que não sabemos sobre nosso sistema imunológico e como ele funciona – e isso é particularmente verdadeiro para uma nova infecção e doença.

Mas uma coisa eu sei…

“Passaportes de imunidade” não tem validade.

Fonte: Blog – JWatch,Org – Paul E. Sax, MD em 30 de agosto de 2020.
https://blogs.jwatch.org/hiv-id-observations/index.php/cases-of-sars-cov-2-reinfection-highlight-the-limitations-and-the-mysteries-of-our-immune-system/2020/08/30/