Por que os médicos não tocam mais nos pacientes?

Por que os médicos não tocam mais nos pacientes?

Relato de um médico do Reino Unido

Tendo tido o privilégio de atuar em clínicas no Serviço Nacional de Saúde do Reino Unido quase todas as semanas desde março deste ano, posso dizer honestamente que em nenhum momento nenhum médico, cirurgião ou anestesista já realizou alguma coisa que se aproxima de um exame físico.

O mesmo ocorreu em fazer um histórico médico que é um exercício surpreendentemente superficial. Os enfermeiros são mais detalhados, embora usando uma lista de consulta( protocolos?). Essas observações não devem ser críticas. Pode ser argumentado que, como minha “queixa apresentada” não dizia respeito ao coração, pulmões, abdômen ou sistema neurológico, um exame físico completo era desnecessário. Mas como alguém que cursou medicina na década de 1980, aprendi como é importante a inspeção, palpação, percussão e auscultação nessa avaliação. As páginas e páginas das descobertas que escrevemos baseadas em extensas histórias e exames físicos estavam em conformidade com um padrão de detalhes extraordinários que fomos exortados, de fato necessários, a descrever. Mas não hoje. Ou, pelo menos, não na prática cotidiana da medicina contemporânea. O exame físico parece ter se tornado um anacronismo, um remanescente vestigial, de atendimento clínico. Devemos lamentar ou celebrar o fim da imposição do toque das mãos? Por muitos motivos devemos nos alegrar.

Passei por exames de ressonância magnética e PET-CT, realizei vários ECGs, exames de ultrassom e ecocardiogramas, fui puncionado com agulhas de biópsia e fiquei sentado em filas gigantes esperando que os tubos de ensaio fossem preenchidos com meu sangue. Quem precisa de médicos? A precisão da medicina tecnológica moderna triunfa sobre qualquer coisa que nossos sentidos humanos defeituosos possam detectar. Os médicos que eu tenho visto têm sido magníficos. Mas seus papéis têm sido estranhamente ambíguos. Um dispensa rapidamente as razões clínicas do nosso encontro, passando para lamentações divertidas e escandalosas sobre a administração do hospital. Outro é mais legal, até mais gelado, chamando (gritando) o nome de um paciente no meio da clínica. Espera-se que o paciente siga o consultor como um estudante da escola. Ao entrar na sala da clínica, você se senta e observa um rosto inexpressivo e assustador lendo a patologia (ou o que seja) do computador.

De uma maneira grosseira e direta, e sem um tom de contato visual, você é informado que o último pedaço de tecido extraído é livre ou não de doenças. O consultor médico é impassível, indiferente, pois transmite o seu destino. E através de todas essas trocas de informações e diagnósticos, não há nenhum contato. De fato, ocorre o oposto. Separação absoluta. Nenhum exame das mãos. Nenhuma busca atenta de gânglios aumentados. Não há sensação de pulso, radial, braquial, carotídeo ou de outra forma. Nenhuma medida da pressão venosa jugular. Nenhuma inspeção ou palpação do precórdio Sem auscultação do coração. Sem percussão ou auscultação do peito. Nenhum exame abdominal. E o sistema nervoso de alguém pode simplesmente não existir. Eu testei essas percepções com amigos que ainda vêem pacientes. Eles estão surpresos tanto quanto eu estou.

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Evitar o toque é um remédio ruim. Estou tão encantado quanto qualquer outra pessoa pelas novas tecnologias médicas. Comemoro e de fato agora dependo da descoberta de novos medicamentos para gerenciar condições anteriormente intratáveis. Admiro as conquistas dos médicos em um ambiente clínico cada vez mais pressionado.

Mas um exame clínico não se trata apenas de obter evidências para reunir um diagnóstico diferencial. O exame clínico e o local central de contato fundamental nesse exame de uma conexão física e mental entre médico e paciente. O toque significa a natureza humana do paciente e do médico que ambos enfrentam. O toque humaniza essa situação. O toque gera confiança, segurança e um senso de comunhão. O toque promove um vínculo social de simpatia, compaixão e ternura entre dois estranhos. O toque pode até transmitir a ideia de sobrevivência. Margaret Atwood escreveu em The Blind Assassin (2000): “O toque vem antes da vista, antes da fala. É a primeira língua e a última, e sempre diz a verdade. ” A despersonalização da consulta clinica tem sido um grave revés para a medicina.

A subestimação da importância do toque nega a necessidade universal de conexão física nas relações humanas, de qualquer tipo. O toque, expresso através do exame físico, comunica conforto e preocupação.

O toque incentiva a cooperação. É hora de trazer de volta o toque para a medicina.

Autor do artigo: Dr Richard Horton

richard.horton@lancet.com

www.thelancet.com Vol 394 12 de outubro de 2019 Peter Turnley / Corbis / VCG / Getty Images BSIP / Universal Images Group / Getty Images Universal Images Group / Getty Images Justin Sullivan / Getty Images