Seu cão pode ajudar você a ter um coração saudável

Seu cão pode ajudar você a ter um coração saudável

Um novo estudo revelou que o seu cão pode ser o melhor amigo do seu coração.

Os pesquisadores constataram que, em comparação com pessoas que não tinham animais de estimação, os donos de cães tendiam a ter menos fatores de risco para doenças cardíacas: faziam mais exercícios e tinham dietas mais saudáveis e níveis mais baixos de açúcar no sangue.

Mesmo em comparação com outros donos de animais, eles estavam se saindo melhor com dieta e exercícios.

O estudo de quase 1.800 adultos tchecos não é o primeiro a sugerir que nossos amigos caninos podem fazer bem ao nosso coração. De fato, em 2013, a American Heart Association (AHA) emitiu uma declaração científica dizendo que a posse de cães provavelmente está ligada a um menor risco de doença cardíaca.

Isso foi amplamente baseado em evidências de que pessoas com cães são mais ativas fisicamente. As novas descobertas sugerem que o benefício pode se estender aos níveis de dieta e açúcar no sangue.

É fácil ver como ter um cachorro pode fazer as pessoas se mexerem, de acordo com o pesquisador sênior Dr. Francisco Lopez-Jimenez.

E é possível que os níveis mais baixos de açúcar no sangue dos donos de cães estejam relacionados aos seus hábitos de exercício, disse Lopez-Jimenez, cardiologista da Mayo Clinic, em Rochester, Minnesota.

É menos óbvio, no entanto, por que a posse de cachorro incentivaria uma dieta mais saudável. Uma possibilidade é que os dois não estejam diretamente relacionados, disse o pesquisador

Por outro lado, pesquisas anteriores demonstraram que os cães fazem mais do que exigir passeios e nos deixar em movimento: eles oferecem companheirismo e apoio emocional, de acordo com Lopez-Jimenez.

“Eles podem diminuir seus sentimentos de solidão e dar-lhe um senso de propósito”, disse ele “Você tem alguém para cuidar.”

E isso, ele especulou, poderia encorajar as pessoas a cuidarem melhor de si mesmas.

Dr. Glenn Levine, um especialista médico voluntário da AHA, foi o autor principal de sua declaração sobre animais de estimação e saúde do coração. Ele disse que, no geral, há “dados razoavelmente bons” que a adoção de um cão pode aumentar os níveis de atividade física das pessoas.

“Esse é o benefício mais forte e mais direto (cardiovascular)”, disse Levine, que também é professor do Baylor College of Medicine, em Houston.

Ele concordou, porém, que os animais de estimação também poderiam apoiar a saúde do coração de formas menos diretas. “Pode haver outros benefícios também – incluindo estresse reduzido, maior companheirismo e felicidade, e outros fatores que podem levar as pessoas a cuidarem melhor de si mesmas.”

Para o estudo, os pesquisadores usaram dados de uma pesquisa de saúde com 1.769 adultos tchecos, com idades entre 25 e 64 anos.

No geral, mais de dois terços dos donos de cães (67%) cumpriram as recomendações “ideais” da AHA para o exercício. Isso significa 150 minutos de exercício aeróbico moderado, ou 75 minutos de atividade vigorosa, a cada semana – acompanhado de exercícios de fortalecimento muscular dois dias por semana.

Em contraste, apenas 48% das pessoas sem animais de estimação cumpriram esse ideal, assim como 55% dos outros donos de animais de estimação, mostraram os resultados.

Quando se trata de dieta, poucas pessoas conheceram o ideal da AHA, que inclui muitas frutas, legumes, feijão, grãos ricos em fibras, peixe e carne magra. Mas os donos de cachorros estavam se saindo melhor do que os outros: menos de 7% faziam parte da faixa “pobre” da dieta, contra 16% das pessoas sem animais de estimação e 13% de outros donos de animais.

Os proprietários de cães, no entanto, ficaram aquém em uma medida de saúde do coração: suas taxas de tabagismo eram mais altas.

Não está claro por que, de acordo com Lopez-Jimenez – e isso pode não ser verdade em outros países, como os Estados Unidos. Em geral, fumar é mais comum na Europa Oriental.

A linha de fundo, de acordo com Levine, é que as pessoas podem desfrutar de benefícios de saúde de ter um companheiro canino. Mas a AHA não defende a adoção de um cachorro para esse propósito.

“O objetivo principal de adotar ou resgatar um cachorro deve ser dar ao cão um lar amoroso e carinhoso”, disse Levine. “Os benefícios para a saúde que podem vir disso são um bônus.”

FOTO: Boni, Elias e Neter – em 1997.

Esse estudo foi publicado em 23 de agosto na Mayo Clinic Proceedings: Innovations, Quality & Outcomes.

Fonte: HealthDay.