Luto complicado: Uma ferida que não tem cura

Luto complicado: Uma ferida que não tem cura

Não há palavras para descrever o sofrimento de perder uma pessoa que você ama. Embora seja difícil de perceber o tempo todo, o processo de luto  ajuda a mente a ajustar a lamentação da perda, aceitar a finalidade das coisas e achar uma forma de adaptar ao “novo normal”.

Porém, para algumas pessoas – Incluindo 10% de mulheres viúvas acima de 60 aos – esses sentimentos de perda não melhoram com o tempo. Indivíduos que sofrem do chamado Luto Complicado ou Luto Prolongado, não sentem melhora quando expostos ao tratamento para “luto tradicional”, o que tem levado os profissionais de saúde a investigar outros emergentes tipos de terapia para aliviar esse sofrimento. Alguns com sucesso.

 

O que é Luto Complicado?

Se o período de luto dura mais de seis meses e o paciente não consegue aceitar a perda ou se adaptar à vida sem a pessoa amada, provavelmente está sofrendo de Luto Prolongado (ou Complicado).

O Luto Prolongado pode ser tão esmagador que se torna impossível para o paciente continuar com as atividades do dia a dia após a morte da pessoa querida. Cerca de 2% a 3% das pessoas em todo o mundo sofrem com o Luto Complicado. Pessoas que lidam com a morte de uma criança, um jovem ou alguém que morreu de forma inesperada, são mais propensas a sofrerem de Luto Prolongado, assim como uma pessoa que teve uma relação particularmente dependente com a pessoa falecida.

A saúde mental desempenha um papel importante nessa questão: indivíduos que sofreram de depressão ou possuíram condições semelhantes no passado, são mais propensas a desenvolver um sentimento de luto mais complicado.

A diferença entre o luto “normal” e o luto prolongado/complicado é a intensidade e a duração.

Quando o luto é do tipo complicado o sentimento de dor continua por tempo prolongado, interferindo nas tarefas cotidianas. Muitas vezes esse sofrimento acaba sendo confundido com a depressão, já que apresenta sintomas semelhantes que podem atrasar o tratamento afetivo. Por esse motivo é importante que o diagnóstico seja feito no início.

Luto Prolongado é um termo relativamente novo e alguns profissionais não concordam em de que forma devem distingui-lo do sofrimento normal ou sofrimento em conjunto com a depressão maior concomitante. Cada condição tem uma abordagem diferente. No extremo do sofrimento com depressão maior, o tratamento específico para a depressão deve ser o primeiro passo.

 

O luto prolongado geralmente é diagnosticado se o paciente possui anseio intenso para reencontrar a pessoa que se foi e pelo menos quatro dos seguintes sintomas pelo período de seis meses:

  • Dificuldade em seguir em frente
  • Dificuldade de desprendimento
  • Amargura
  • Sentimentos que a vida está vazia sem a pessoa que se foi
  • Problemas para aceitar a morte
  • Uma sensação de que o futuro não tem significado sem a pessoa que se foi
  • Estar no limite (estresse) ou distraído
  • Dificuldade em confiar em outras pessoas após a perda

O paciente também pode se sentir incapaz de voltar a se envolver com a vida e se socializar com os outros. O luto prolongado pode causar sintomas físicos que imitam a doença ou lesão da pessoa que morreu, abuso de álcool ou drogas, problemas para dormir, pensamentos constantes de suicídio e incapacidade de realizar tarefas normais.

 

Tratamento

O Luto Prolongado não deve ser ignorado. Os indivíduos com a condição não são capazes de melhorar por conta própria, além de estarem em risco de comprometer a saúde física e possuir uma taxa de suicídio mais elevada.

Essa condição é normalmente tratada com psicoterapia e às vezes com antidepressivos, embora a evidência de uso de medicamentos para aliviar o luto prolongado seja pouca. No entanto, uma terapia mais direcionada está sendo mais benéfica. O tratamento visa restaurar a função social, ajudando o paciente a falar sobre sua perda, o que inclui:

  • Discutir abertamente a morte e a perda da pessoa
  • Se envolver em conversas imaginadas com a pessoa que morreu
  • Pensar na morte sem intensos sentimentos de raiva, culpa ou ansiedade.
  • Os terapeutas orientam os indivíduos no desenvolvimento de metas para seus planos futuros e concretos para colocar esses objetivos em ação.

O tratamento de sofrimento complicado baseia-se em princípios semelhantes aos do tratamento para transtorno de estresse pós-traumático e ajuda os pacientes a enfrentar sua perda através da exposição.

Em um estudo publicado na edição de novembro de 2014 da JAMA Psychiatry, pesquisadores da Columbia University investigaram a eficácia do tratamento de Luto Complicado. Eles dividiram aleatoriamente 151 indivíduos enlutados em dois grupos, com idade entre 50 e 91. A maioria eram mulheres brancas altamente educadas com sofrimento prolongado.

O tempo médio de falecimento foi de cerca de três anos, embora o intervalo varie amplamente, de seis meses a 45 anos. A maioria perdeu um cônjuge ou parceiro (46,4%), seguido por um pai (27,2%), uma criança (18,5%) ou outro parente ou amigo (7,9%). Um pouco mais de 13% das perdas foram violentas.

Um grupo foi designado para uma série de 16 sessões semanais de tratamento de Luto Complicado. O segundo grupo passou por terapia interpessoal focada no sofrimento pelo mesmo período de tempo.

A terapia interpessoal que é comumente usada para tratar a depressão concentra-se nas relações de um indivíduo com o falecido e outros e ajuda-o a entender como os eventos interpessoais afetam emoções e humor. Embora possa tratar sintomas de depressão em pessoas que sofrem de sofrimento complicado, geralmente não alivia sintomas de dor. Ambos os tratamentos foram administrados em terapia individual.

Após 20 semanas, 71% dos participantes que receberam tratamento específico para Luto Prolongado sentiram maiores melhoras em comparação com 32% dos participantes que receberam terapia interpessoal.

De uma amostra menor de pessoas avaliadas seis meses depois, os benefícios de ambos os tratamentos foram mantidos para aqueles que responderam bem às 20 semanas.

 

Encontre ajuda

É importante procurar ajuda de um profissional de saúde mental que saiba como reconhecer e tratar o Luto prolongado.

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